【感想】「鬼談百景」小野不由美-これは怖い怪談小説 | ネットタイガー

【感想】「鬼談百景」小野不由美-これは怖い怪談小説

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小野不由美「残穢(ざんえ)」を読んだ男は気づいた。「ひょっとしてこれは同じく書店に並んでいた『鬼談百景』を先に読んだ方が楽しめたのではないだろうか…!」しかし今から鬼談百景に手を伸ばしたところで残穢を読む前の自分には戻れない。そう、時を巻き戻すことは何人にも叶わぬことなのだ。しかし男は更に葛藤する。「『鬼談百景』を読めばそれはそれで別の満足感を得ることができるのではなかろうか」迷う男。しかし彼の足は既にレジに向いていた。鬼談百景を片手に握りしめながら、まるで何者かに憑き動かされているかのごとく…。

あ、スミマセン。これは私がホラー小説「鬼談百景」を読むまでの「あらすじ」で、同書のあらすじではありません。いえね、以前の記事で小野不由美氏の「残穢」を読んだ話を書いたのですが、読み終わってからどうも残穢が本書と関係があるようだと気づきまして。読もうかなー、でも今更だしなー、どうしようかなー…と逡巡したあげく、結局読んでしまいましたw。では以下、鬼談百景の内容・感想など。

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怪談小説「鬼談百景」について

本書は小野不由美氏の描く怪談、いわゆる「怖い話」が99本収録されています。カバー裏の説明「虚実相なかばする怪談文芸~」、また解説・稲川淳二氏(!)の「(話を)読者の体験談から作り上げたそう」という一文から見るに、基本的には創作のようです。話としては学校の七不思議や廃病院での肝試し、夜のドライブ、林間学校、暗がりに潜む影、のような誰しも一度は聞いたことのあるようなオーソドックスなもので、各話は1~5Pぐらいと短いボリューム。

しかしそこは怪奇小説を数多く手がけられている小野氏が描く物語。一話一話が読みやすく簡潔、それでいて実に怖い。稲川淳二さんの解説から言葉を借りるなら、各話に「うっすらとした闇の質感」がある。各話に描かれる、ふと目を凝らした暗がりの先にある人知を超えた不可思議な事象。読むものの想像力を掻き立てずにはいられない、何とも言えない怖さがそこにあります。ところで本書は稲川さんの解説もすばらしい。さすがこの業界の大家(?)です。なお表紙の猫は本書収録「透明猫」をイラスト化したもの。

ホラー小説「残穢」との関係

私は「残穢」を読み終わった後に、本書と関係があるようだ、ということを知りました。「残穢」は「鬼談百景」をまとめた作家(小野氏?)を主人公に据えた、とある住宅に起こった怪異の源泉を追うドキュメンタリー・ホラー小説。なるほど、確かに残穢の物語内で見かけたような話がこの「鬼談百景」のそこかしこに。そして鬼談百景は「百景」と銘打ちながら全99話。その100話目が「残穢」でもあるようです。

両書を読んだ人間としては、

  • 「鬼談百景」は独立した百物語系の小説としておすすめ
  • 「残穢」と「鬼談百景」、両方読むなら後者から

といった感想を持ちました。特に「残穢」を読もうと思われている方は、「鬼談百景」からの読書をおすすめします。っていうか残穢の感想でも書きましたが、出版社が違うからややこしいんですよね。未読の方はご注意ください。

というわけで怪談小説「鬼談百景」の感想など、でした。実は百物語系の小説は初めて読んだのですが、とても楽しく(恐ろしく?)読めました。毎夏、忘れた頃に再読したい。各話が短いので手軽な読書にも最適です。そしてこの勢いで今度は「耳袋」系の本に手を出そうかな、と画策しています。

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